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Le pont Saint-Étienne est un pont de la ville de Limoges. Il mesure 120 m de longueur et a été construit au XIIIe siècle.
Au Moyen Âge, lorsque la ville de Limoges se retrouva coupée en deux (la Cité et le Château), les habitants du quartier de la cathédrale (la Cité) se retrouvèrent dépendants du vieux pont St Martial situé en aval sur la Vienne. Ils décidèrent donc de construire un pont, afin de ne plus être tributaires du Château.

Achevé en 1203, au-dessous de la muraille de la Cité, ce pont participait au système défensif de cette dernière. Il était défendu par deux tours munies de pont-levis, une à chaque extrémité. L'inscription rappelant les travaux de 1619 est enterrée sous le quai Louis Goujaud, avec la dernière arche. Réparé en 1854, il fut question de le démolir en 1903 pour bâtir un nouveau pont. L'opinion publique s'émut, les projets se modifièrent, et le pont est toujours là1.

Durant la période industrielle, la Vienne était utilisée pour le flottage des bois d'œuvre et de chauffage, en provenance de la forêt limousine. Ces bois, débités aux dimensions marchandes, descendaient la rivière sous forme de trains ou en bûches perdues. Le pont St Étienne marquait la limite du flottage des bois. Ceux-ci étaient arrêtés en amont du pont par de solides "ramiers", constitués de pièces de charpentes, construits vers 1760 et détruits en 1897.
Le pont est situé sur un chemin vers Saint-Jacques-de-Compostelle, la Via Lemovicensis
Perspective sur le pont et la rue éponyme, depuis la place de Compostelle

Le bois était alors stocké sur la berge, dans l'espace bois du port au bois (port du Naveix).

Le flottage des bois s'intensifiera au XIXe siècle, pour alimenter les nombreux fours à porcelaine de la ville de Limoges. Le plus ancien d'entre eux (Four des Casseaux), subsiste encore vers le Port du Naveix et dont le four dit "four à globe", classé monument historique (IA87000296) se visite.

Depuis toujours, côté rive droite, le pont était entouré par les maisons des laveuses. Les laveuses assuraient la lessive des gens du Château, puis, plus tard, celle des bourgeois de la ville de Limoges. Cette pratique cessa vers le milieu du XXe siècle.

Le pont St-Etienne, désormais réservé aux piétons, est encore utilisé par les pèlerins de St Jacques de Compostelle.
[source wikipedia]

Kofman, ikeharel, jhm, Zucca, danos trouve(nt) cette note utile

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Additional Photos by Adrian Doni (cargus) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1467 W: 76 N: 1417] (12341)
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