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Jour 4 : Vik - Jökulsárlón

Les différentes éruptions qui ont marqué l'histoire de l'Islande ont laissé un type de paysage qu'on voit souvent en Islande : les champs de lave. La lave refroidie forme des boules de roche basaltique qui au bout de nombreuses années se recouvrent de mousse tellement épaisse qu'on ne peut résister au plaisir de s'y allonger ! Ces paysages très austères et même angoissants par temps gris révèlent toute leur beauté et leurs couleurs quand le soleil daigne les caresser de ses rayons ! Sur la photo une partie de l'immense champ de lave de Eldhraun, entre Vik et Kirkjubæjarklaustur. Traversé par la route 1, c'est un site incontournable d'une visite dans le sud de l'Islande.

Le champ de lave de Eldhraun est le résultat d'une éruption considérée comme la plus importante du millénaire dans le monde : l'éruption du Laki. En juin 1783 une fissure de 25 kilomètres de longueur s'ouvre, égrenée par plus d'une centaine de cratères : le Laki vient de naître. Jusqu'au début de 1784 le Laki crache des cendres, des gaz (dixoyde de soufre) et une quantité incroyable de lave. On estime qu'environ 15 km3 de lave ont été expulsées par le volcan, ce qui en fait la plus importante éruption lavique des temps historiques.

En Islande l'éruption provoque la plus grande catastrophe naturelle de l'histoire du pays. Outre les dégâts causés par les coulées de lave, les cendres volcaniques qui contiennent du fluor contaminent les pâturages, tuant une partie importante du cheptel du pays. La famine qui s'en suit entraînera la mort de 25% de la population ...

En Europe, les conditions climatiques génèrent un brouillard sulfuré qui parcourt le continent et provoque des dizaines de milliers de morts. Les nuages de cendre dégagés par le volcan entraînent également un dérèglement climatique et de mauvaises récoltes pendant plusieurs années. La misère et les disettes de l'époque étant considérées comme les éléments déclencheurs de la Révolution Française de 1789, certains considèrent donc qu'un volcan islandais a contribué à la Révolution Française !

L'éruption du Laki a également eu des conséquences sur d'autres régions du monde, en perturbant le climat pendant plusieurs années, provoquant sécheresses, pluies diluviennes, orages violents, ... Au total les historiens considèrent que le Laki a causé de manière indirecte la mort de 6 millions de personnes, ce qui en fait l'éruption la plus meurtrière des temps historiques. On n'y pense pas quand on voit aujourd'hui ces beaux champs de lave, n'est-ce pas ?

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Additional Photos by Olivier THIERRY (chawax) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1362 W: 21 N: 3240] (20760)
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