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Photo du National Famine Monument, à Murrisk, comté de Mayo, au pied du Croagh Patrick, montagne sainte des irlandais. Ce monument inauguré en juillet 1997, rend hommage aux victimes de la Grande Famine qui a ravagé l'Irlande entre 1845 et 1849. Suite à l'apparition du mildiou sur l'île, les cultures de pommes de terre, nourriture de base des paysans irlandais, furent anéanties. Entre 500 000 et 1 millions d'irlandais moururent de faim ou par maladie. Ils furent encore plus nombreux à fuir leur terre natale et émigrer, en particulier vers les Etats-Unis et le Canada. Les candidats à une vie meilleure s'entassaient sur des navires pour traverser l'Atlantique dans des conditions si terribles que beaucoup mourraient pendant le voyage, d'où le surnom de "navires cercueils" donnés à ces embarcations. C'est un de ces navires cercueils que ce monument représente. Avant la Grande Famine, l'Irlande comptait 8 millions d'habitants. 50 ans plus tard, ils n'étaient plus que 4 millions à vivre sur l'île. L'Irlande est aujourd'hui le seul pays d'Europe à avoir vu sa population baisser depuis 150 ans. De nombreuses chansons populaires comme le fameux "Fields of Athenry" rappellent cet épisode douloureux de l'Histoire de l'Irlande, encore présent dans tous les esprits irlandais.

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Additional Photos by Olivier THIERRY (chawax) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1367 W: 21 N: 3239] (20760)
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