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Photographer's Note

A moins d'une heure de route de Dublin, la Vallée de la Boyne entre Slane et Drogheda dans le comté de Meath abrite un ensemble archéologique exceptionnel classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1993. La vallée compte de nombreuses tombes mégalithiques, appelées tumulus, datées entre 35 et 32 siècles avant Jésus-Christ. Ces monuments sont donc plus anciens que les Pyramides d'Egypte ou que Stonehenge en Angleterre. Les plus connues se nomment Newgrange, Dowth et Knowth. Seuls Newgrange et Knowth sont ouverts au public. Et c'est cette dernière que vous pouvez voir sur la photo.

Le tumulus de Knowth est daté d'environ 5000 ans et a été restauré dans les années 70. Le tumulus a un diamètre de 67 mètres et mesure jusqu'à 12 mètres de haut. Il a la particularité d'être entouré de 17 tombes de taille plus réduite. Le tumulus comprend deux passages dont les entrées sont situées à l'est et à l'ouest du tumulus et qui mènent à deux chambres sépulcrales différentes. Le passage est, long de 40 mètres, est le plus long connu en Europe. Knowth est en particulier réputé pour l'incroyable richesse de son art mégalithique, des pierres gravées comme celle que vous pouvez apercevoir sur la droite. Les fouilles à Knowth ont permis de mettre à jour 200 pierres gravées, ce qui représente plus du tiers des exemples d'art mégalithique en Europe de l'Ouest !

Le site est accessible uniquement dans le cadre de visites guidées qui partent du Bru Na Boinne Visitor Centre situé près de Donore. Deux formules permettent de visiter soit Newgrange, soit Knowth, soit les deux, mais je vous recommande de visiter les deux tumulus. La visite guidée se fait en anglais, mais un anglais scolaire assez facile à comprendre pour les non anglophones. La visite guidée est passionnante et évoque les incroyables connaissances astronomiques et techniques mises en oeuvre pour construire ces monuments qui dépassent l'imagination. Songez que certains blocs de pierre de plusieurs tonnes ont été transportés depuis les Wicklow Mountains, environ 80 kilomètres au sud, avec les techniques de transport rudimentaires d'il y a 5000 ans !

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Additional Photos by Olivier THIERRY (chawax) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1367 W: 21 N: 3239] (20760)
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