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Photographer's Note

J'avais posté une photo du tumulus de Knowth il y a quelques jours, voici aujourd'hui une photo de son voisin : Newgrange. Newgrange est la plus connue des tombes mégalithiques qu'on peut admirer dans la vallée de la Boyne, ensemble archéologique classé au patrimoine mondial de l'Unesco et situé dans le comté de Meath au nord de Dublin.

Newgrange a été construit il y a 5 000 ans mais est resté fermé pendant des millénaires. Mais même caché, le lieu a inspiré de nombreuses croyances et mythes locaux. Il a été redécouvert et étudié au 17ème siècle puis restauré à l'identique dans les années 70. Le tumulus fait 85 mètres de diamètre. Un passage de 19 mètres de long mène à la chambre funéraire située au centre du monument. L'allure particulière du tumulus vient du dallage de pierres en quartz qui fait le tour du monument et lui donne sa ceinture blanche. Le monument est également connu pour son art mégalithique, en particulier les triskells gravés à l'entrée du tumulus.

Mais ce qui fait la magie de Newgrange est un phénomène qui se produit une fois par an dans la chambre funéraire : au solstice d'hiver, les rayons du soleil pénètrent dans le tumulus par une ouverture au-dessus de l'entrée (appelée roof box), traversent le couloir de 19 mètres et éclairent la chambre funéraire pendant 17 minutes peu après le lever du soleil ! Un phénomène qui en dit long sur les connaissances astronomiques incroyables de ceux qui ont construit Newgrange.

Contrairement à son voisin Knowth, la chambre funéraire de Newgrange est accessible aux visiteurs dans le cadre des visites guidées proposées sur le site. Vu qu'il n'y a qu'un solstice d'hiver par an la majorité d'entre nous devra se contenter d'une reconstitution : pendant la visite, la chambre funéraire est plongée dans le noir total (claustrophobes s'abstenir !) puis des lumières électriques simulent le phénomène qui ne se produit habituellement qu'une fois par an ! Mais il est également possible de vivre ce phénomène "pour de vrai" grâce à une loterie qui désigne tous les ans une cinquantaine de personnes qui auront le privilège d'accéder au solstice d'hiver à la chambre funéraire. Il ne reste plus ensuite qu'à espérer qu'il y aura bien du soleil ce matin là, ce qui n'est pas acquis en Irlande !

Panoramique réalisé par recadrage d'une photo au format 24x36. Version large ici. Admirez au passage ce bleu d'azur irlandais pas du tout typique !

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Additional Photos by Olivier THIERRY (chawax) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1367 W: 21 N: 3239] (20760)
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