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« Pas assez d’eau pour noyer un homme, pas assez de bois pour le pendre, pas assez de terre pour l’enterrer » : voici comment Ludlow, bras droit du sinistre Cromwell, a décrit le Burren. Un vaste plateau calcaire au nord du comté de Clare, un désert de pierre, un paysage presque effrayant ... Mais surtout un des paysages les plus fascinants d’Irlande !
Le Burren désigne la région dans le nord du comté de Clare, grossièrement située au nord d’une ligne tracée au niveau de Doolin, jusqu’à la baie de Galway. Cette région se caractérise par des paysages calcaires exceptionnels, vaste étendue de blocs karstyques argentés, les clints, parcourus par d’étroites fissures, les grykes. Le milieu humide et abritée que constituent ces fissures a permis l’éclosion d’une flore exceptionnellement riche. On y trouve un étonnant mélange d’espèces méditerranéennes, arctiques ou alpines, et pas moins de 75% des espèces de fleurs sauvages connues en Irlande !
Il fut un temps où les collines du Burren étaient recouvertes de terre et légèrement boisées ! Mais les premiers sédentaires qui s’installèrent dans la région déboisèrent et utilisèrent les collines comme pâturage, provoquant une érosion lente mais irréversible, et permettant à une énorme masse calcaire d’affleurer, telle qu’on la voit aujourd’hui.
Mais la légende explique tout autrement la création du Burren ... En fait tout viendrait d’un couple de géants habitant sur la Lune ! Un couple qui se disputait après une soirée trop arrosée, se battant à lancer de caillous ! Apeurée, la femme se cacha derrière un amas rocheux. Mais son mari, fou de rage, prit l’amas rocheux et la femme, et les jeta dans le ciel ! Le tout atterrit sur Terre, en Irlande, évidemment, à côté du village de Fanore ... La femme ne survécut pas à sa chute : les habitants de Fanore l’enterrèrent sous un amas de sable, les dunes encore visibles aujourd’hui. Quant aux caillous qui accompagnaient la dame, ils forment aujourd’hui le Burren !
Photo prise sur la route côtière entre Lisdoonvarna et Ballyvaughan, près de Black Head, face aux îles d'Aran. C'est sans doute la région la plus caractéristique de ces étonnants paysages du Burren.

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Additional Photos by Olivier THIERRY (chawax) Gold Star Critiquer/Silver Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 1367 W: 21 N: 3239] (20760)
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