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Taormina is undoubtedly one of the Sicilian jewels. It is true that tourist overexploitation has led to an agglomeration of curious foreigners that shake the lives of the 10,000 inhabitants of the city.

Located two hundred meters high, on Mount Tauros, a splendid natural terrace, Taormina, the ancient colony Tauromerion, founded by settlers fled from the sacked Naxos in 403 a. C, was, razed by Syracuse, exalted by the Romans, and capital of the island for a brief period of Byzantine Sicily. From its capture by the Normans in 1078 until the eighteenth century, it was nothing more than a peaceful coastal town. Beginning in 1700, German and English writers such as Bartlett and Goethe, who embarked on inspirational circuits throughout Europe, stopped by Taormina. Even so, it would not be until 1866 when the railway joined the city with Messina, facilitating access for tourists from Northern Europe, some as illustrious as the German Emperor Wilhelm II.

Cradle of the rest of some of the most important writers of the twentieth century as Truman Capote, Tenessee Williams, Thomas Mann or Cocteau among others, and artists such as Greta Garbo, Cary Grant, Dalí, Orson Welles or rite Hayworth, Taormina has stopped be a place of reflection to be part of one of the axes of tourist exaltation of Sicily.

However, such are the visual pleasures that the city can offer us that it is essential to visit it. It is worth highlighting the Greek theater whose importance is evident in the later use that the Romans continued. But it is not the only jewel, Taormina would be nothing without the natural adornments that enlarge the theater; the panoramic view of the bay of Naxos and Etna in the background make the Taormina Theater one of the most recurrent postcards of our visit to Sicily.

Strolling through the streets of Taormina, full of typical Sicilian souvenirs, we will find reminiscences of the occupation of the crown of Aragon, such as the details of the Palau Corvaja or the Ciampoli of Catalan Gothic style, or flowery medieval streets, without forgetting the cathedral of Taormina, Il Duomo of San Nicolo, the communal village with its gardens, or the palace of the Dukes of San Stefano, one of the best examples of Norman architecture on the island.

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Taormina es sin lugar a dudas una de las joyas sicilianas. Bien es cierto que la sobreexplotación turística ha derivado en una aglomeración de curiosos extranjeros que agitan la vida de los 10.000 habitantes de la ciudad.

Emplazada a doscientos metros de altura, sobre el Monte Tauros, una espléndida terraza natural, Taormina, la antigua colonia Tauromerion, fundada por colonos huidos de la saqueada Naxos en el 403 a. C, fue, arrasada por Siracusa, enaltecida por los romanos, y capital de la isla por un periodo breve de la Sicilia bizantina. Desde su toma por los normandos en 1078 hasta el siglo XVIII, no pasó de ser un apacible pueblo de costa. A partir del 1700, escritores alemanes e ingleses como Bartlett y Goethe que emprendían circuitos de inspiración por Europa, pararon por Taormina. Aún así, no sería hasta 1866 cuando el ferrocarril una la ciudad con Mesina, facilitando el acceso de turistas del Norte de Europa, algunos tan ilustres como el emperador alemán Guillermo II.

Cuna de los descansos de algunos de los escritores más importantes del siglo XX como Truman Capote, Tenessee Williams, Thomas Mann o Cocteau entre otros, y de artistas como Greta Garbo, Cary Grant, Dalí, Orson Welles o rita Hayworth, Taormina ha dejado de ser un lugar de reflexión para formar parte de uno de los ejes de exaltación turística de Sicilia.

Sin embargo, tales son los placeres visuales que nos puede ofrecer la ciudad que es imprescindible visitarla. Cabe destacar sobre manera el Teatro griego cuya importancia se evidencia en el posterior uso que continuaron los romanos. Pero no es la única joya, Taormina no sería nada sin los adornos naturales que engrandecen el teatro; la panorámica de la bahía de Naxos y el Etna al fondo hacen del Teatro de Taormina una de las postales más recurrentes de nuestra visita a Sicilia.

Paseando por las calles de Taormina, repletas de recuerdos típicos sicilianos, encontraremos reminiscencias de la ocupación de la corona de Aragón, como los detalles del palacio Corvaja o el Ciampoli de estilo gótico catalán, o calles floridas de corte medieval, sin obviar la catedral de Taormina, Il Duomo de San Nicolo, la villa comunale con sus jardines, o el palacio de los Duques de San Stefano, uno de los mejores ejemplos de arquitectura normanda de la isla.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 7948 W: 5 N: 14007] (62392)
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