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Le Pont Vasco da Gama (Vue panoramique)
Lisbonne

Vasco de Gama

Vasco de Gama (v. 1469 à Sines au Portugal - 24 décembre 1524 à Cochin aux Indes) navigateur portugais, est le premier Européen à arriver aux Indes par voie de mer, en contournant le cap de Bonne-Espérance.

Il est le fils d’un noble portugais (Estêvão de Gama), le gouverneur de la côte sud.

Expédition aux Indes :

Lorsque Vasco de Gama s'embarque, en 1497, à la tête de quatre navires, cela fait un siècle environ que les Portugais, à la suite des expéditions lancées par le prince Henri le Navigateur, explorent méthodiquement les côtes africaines.

En particulier, Bartolomeu Dias qui a doublé, en 1488, le Cap de Bonne-Espérance et dont l'étape suivante consiste à rallier l'Inde et ses richesses.

Au passage, il espère trouver le royaume mythique du prêtre Jean, et conclure avec lui une alliance contre les Ottomans, mais cet espoir sera déçu.

Vasco de Gama arrive à Calicut (aux Indes), après un an de navigation.

En 1502, le nouvel « amiral des Indes » reprend la mer, avec une flotte nombreuse (une vingtaine de navires de guerre).

Cette expédition marque les débuts de l'empire colonial portugais, et rapportera à la couronne, un butin substantiel ainsi que des privilèges commerciaux importants...

Couvert d'honneurs, Vasco de Gama va pourtant être laissé pendant 20 ans dans une semi retraite avant d'être nommé, en 1524, vice-roi des Indes.

Il meurt cependant peu de temps après et ses restes seront ramenés, en 1539, au Portugal.

À la différence de Christophe Colomb, Vasco de Gama n'a pas laissé de récit de voyage.

Mais, l'un de ses hommes a tenu un journal, lequel donne un bon aperçu des divers types de problèmes qu'il leur fallut surmonter.

Hommages :

En 1994, il fut représenté sur les billets de banque portugais de 5000 escudos (environ 25 euros).

Le pont "Vasco da Gama", le plus long d’Europe, fut achevé en 1998, tout juste 500 ans après son arrivée aux Indes.

Au Brésil, un club de football basé à Rio de Janeiro, porte son nom également.

(Source Wikipédia)

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Additional Photos by Robert Noulette (robob) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 583 W: 56 N: 762] (3648)
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