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Photographer's Note

Voici un cheval islandais, photo qui avait été postée sur TN initiallement, mais supprimée par la suite en raison d'une violation des TOS. Les animaux domestiqués y étant interdit !
Je la re-propose donc ici, dans le cadre de mon carnet de voyage sur l'islande.
L'image a été prise au bord du lac logurin, dans l'ouest de l'islande. Le temps était très menancant, et un rayon de soleil a soudain éclairé le cheval, ce qui était tout à fait bienvenue !

Les chevaux islandais ont une histoire ancienne: ils sont arrivés dans les ïles lointaines de l'Atlantique Nord sur les Drakkars des vikings il y a plus de mille ans.En l'an 930 après J.C. on décide d'interdire l'entrée de chevaux en Islande et de continuer l'élevage avec le cheptel existant sur l'île. A dater de ce moment plus de sang étranger ne fut mèlé á celui de ces chevaux dont les qualités ancestrales furent préservés intactes. Sur cette île rude faisant partie du Cercle Polaire, le cheval dut s'endurcir et s'adapter.

Jusqu'á ce jour ce petit cheval de guerre robuste et habitué á un climat hostile a été maintenu pur : il est donc tel qu'il était il y a mille ans, véritable témoin du passé.Pendant plus de mille ans, ce cheval a joué un rÙle essentiel dans la vie islandaise: il était dans l'île le seul moyen de transport pour les hommes comme pour les marchandises et il était présent dans chaque foyer.De nos jours, les Islandais continuent á faire preuve d'un protectionnisme acharné á l'égard de leur chevaux: tout cheval quittant l'île ne peut y revenir.

On compte actuellement environ 75000 chevaux en Islande utilisés pour la plupart pour l'élevage ou l'équitation, qui est l'un des sport favoris des Islandais.

Le cheval Islandais á ceci de particulier qu'il a cinq allures. Au pas,au trot et au galop s'ajoutent le tölt et l'amble.Le tölt est une allure á 4 temps comme le pas mais au cours de laquelle le cheval n'a á chaque foulée qu'un ou deux membres au posé.D'apparence spectaculaire et saccadé cette allure est en fait la plus confortable qui soit. Le tölt se voit le tölt s'entend! Ce tike-tike-tike tike est particulièrement mis en évidence sur l'asphalte ou sur un plancher par exemple et celá n'a rien en commun avec ce que nous avons l'habitude d'entendre.L'amble quant á elle est une allure á deux temps avec un temps de projection dans laquelle se cheval se déplace par latéraux (les deux jambes du même coté se déplace en même temps , au moment de changer de coté le cheval se trouve en suspension ).A vive allure, l'amble est ce que le cheval islandais peut offrir de plus spectaculaire. Les chevaux islandais sont en général montés avec des selles au siège long permettant au cavalier de déplacer le poids de son corps de manière significative pour le cheval; la position de l'assiette conditionne les allures: en avant dans la selle,voire en équilibre, pour le trot, au centre et assis pour ambler et en arrière pour le tölt.

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Additional Photos by Vincent Bourrut (vbourrut) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 917 W: 76 N: 1212] (32482)
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