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20 juillet 2007
Maillezais 850133 85420
Vendée Pays-de-la-Loire
46.367 -0.733 6 m

Cathédrale Abbatiale St Pierre de Maillezais XIème siècle

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Maillezais est une commune française du département de la Vendée et de la région des Pays-de-la-Loire. Elle est peuplée de 934 Mallacéens et Mallacéennes répartis sur 20 km², soit, 45 hab/km².

En 989, des moines venus de Saint-Julien de Tours s'installèrent dans le monastère de Saint-Pierre le Vieux construit vers 976 dont l'abbatiale fut consacrée en 990.
En 1003 L'abbé théodolin, de Cluny, fit construire un monastère en place d'une ancienne forteresse voisine des Ducs d'Aquitaine.
En 1010, Les moines de Saint-Pierre le Vieux s'y installèrent. L'abbaye bénificia de donations pendant les XIème et XIIème siècles et devint probablement l'abbaye bénédictine la plus riche du Poitou. Comme les abbayes vendéennes de Nieul sur l'Autize, de Saint Michel en l'Herm, et dans les Deux Sèvres de l'abbaye de l'Absie et de Saint Maixent l'Ecole, l'abbaye participa à l'assèchement des marais.
En 1317, elle devint un siège épiscopal, après un période tourmentée pendant laquelle elle fut incendiée en 1220, occupée par les anglais et victime des luttes entre seigneurs féodaux.
En 1518 un abbé, Geoffroy d'Estissac, donne un nouveau prestige à l'abbaye. Geoffroy devint évèque du lieu.

C'est à cette époque que François RABELAIS, mort en 1553, né en 1483 ou 1494 près de Chinon en Touraine, fut moine frère prêcheur franciscain à partir de 1520 à Fontenay-le-Compte, en Vendée,puis en 1524 moine bénédictin et secrétaire du Père Abbé jusqu'en 1526, à Maillezais. Pendant ses années passées dans le Marais Poitevin, Rabelais s'imprégna des coutumes et langage des habitants, à partir desquels il écrira ses oeuvres. Il quitta l'habit monastique en 1528.

En 1587, l'abbaye fut prise par les protestants sous la conduite d'Henri de Navarre. Henri IV nomma Agripa d'Aubigné gouverneur de Maillezais qui en fit une citadelle protestante.
En 1610, l'abbaye passa sous le contrôle du Roi de France.
En 1648, le Pape Innocent X supprima l'évêché de Maillezais et le transfèra à la Rochelle.
En 1791, pendant la Révolution, vendue comme bien national, sa démolition fut entreprise et elle servit de carrière de pierres de construction.
En 1840, elle fut rachetée par des personnes désireuses de la conserver.
En 1923, elle a été classée monument historique

De la cathédrale-abbatiale il ne reste que le grand mur nord du XIVème, long de 95 mètres, et les
bâtiments conventuels, mieux conservés, qui ont pu être restaurés.

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