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7 février 2008
Béziers 340032 34500
Hérault Languedoc-Roussillon
43.350 3.250 53 m

Béziers est la patrie de Pierre-Paul Riquet, né entre 1604 et 1609 et décédé à Toulouse le 1er octobre 1680, architecte du Canal du Midi de 240 km, construit de 1667 à 1682, pour relier Toulouse à Sète.
La Statue au milieu des allées Paul-Riquet, œuvre de David d'Angers, 1788-1856, a été inaugurée en 1838.

Canal du Midi, Ecluses de fonsérannes, une vue
Canal du Midi, Ecluses de fonsérannes, autre vue

Le canal du Midi, construit de 1667 à 1681, relie sur 241 km la Garonne depuis Toulouse, à la mer Méditerranée à Séte. Avec le canal latéral à la Garonne, il constitue une voie navigable de l'Atlantique à la mer Méditerranée. Il a été prolongé par le canal du Rhône à Sète achevé en 1811. Il comprend, à partir du point le plus haut dit seuil de Naurouze, un versant de 52 km vers l'Océan Atlantique et un versant de 189 km vers la mer Méditerranée. D'une profondeur moyenne de 2 m, sa largeur de surface est de 20 m, pour 10 m au fond.
Ce fut le plus grand chantier du XVIIe siècle : Pendant 15 ans, 12000 ouvriers, dont 600 femmes, construisirent 328 ouvrages d'art dont 64 écluses, 54 aqueducs, 7 ponts-canaux, des épanchoirs, des tunnels, des maisons éclusières, et plantèrent 45000 platanes et cyprès le long des berges.
Aujourd'hui le canal est utilisé pour le tourisme fluvial et l'irrigation des terres.
Histoire du canal

63 écluses parsèment le Canal du Midi, dont les 8 écluses de Fonsérannes à l'arrivée du canal à Béziers, construites de 1673 à 1680. C'est un ouvrage majeur du canal, avec 8 bassins de forme ovoïdes très esthétiques et 9 portes, qui permet de franchir une dénivelée de 21,5 m sur environ 300 m.

Depuis son ouverture, après le passage des écluses de Fonsérannes, sur quelque distance, avant de rejoindre son tracé, le canal empruntait le cours de l'Orb, fleuve capricieux, aux crues violentes et à l'étiage très bas. Pour pallier ces difficultés, une dérivation fut creusée, et un pont canal, le Pont-Canal, fut construit à partir de 1857 et fut inauguré en 1858, permettant avec de ne pas quitter le canal du Midi. C'est un des plus grands ponts-canaux de France, avec ses 12 m de hauteur, 240 m de long, 28 m de large et ses deux chemins de halage.

Béziers, (en occitan, Besièrs), est une commune française, située dans le département de l'Hérault de la région Languedoc-Roussillon, peuplée de 71 600 Biterrois et Biterroises, répartis sur 96 km², soit 759 hab./km².

Par sa population, Béziers est la seconde ville du département de l'Hérault et la quatrième de la région Languedoc-Roussillon, après Montpellier, Nîmes et Perpignan.
Par sa surface, Béziers est la première commune du département de l'Hérault.

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