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19 juillet 2007
Melle 790174 79500
Deux-Sèvres Poitou-Charentes
46.223 -0.143 138 m

Église Saint-Hilaire XIème XIIème siècle, classée au patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO en 1998

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Melle possède trois églises romanes intéressantes, Saint-Hilaire, Saint-Pierre, et Saint-Savinien. Leur construction est concentrée entre la fin du XIe siècle et le milieu du XIIe siècle, ce qui offre en un seul lieu un condensé de l'évolution architecturale de cette époque. On appelle cet ensemble la triade romane de Melle.


L'église Saint-Hilaire, du nom du premier évêque de Poitiers, mort en 367, est la plus vaste des trois, et la seule à être toujours utilisée en tant que lieu de culte. Elle fut construite en deux étapes : vers 1090, et vers 1150. Il s'agit de l'église la plus aboutie tant du point de vue architectural qu'ornemental. Son plan est complexe, et conçu de façon à faciliter la fréquentation des pèlerins. Une nef unique à collatéraux mène à un transept bordé d'absidioles, puis à un chœur à déambulatoire et chapelles rayonnantes. Elle est longée par les rives de la Béronne que l'on traversait à l'aide d'un gué. Le décor sculpté est abondant : 282 chapiteaux romans représentant musiciens et monstres. Le portail sud est sculpté à l'intérieur, à l'extérieur il représente les saints de la Bible et les Pères de l'Église.

Le portail nord avec un cavalier en haut-relief, symboliserait la victoire de Constantin Ier sur les païens, surmontant le combat des vices et des vertus.

Située sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle, l'église Saint-Hilaire est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998.

MELLE est une commune française, située dans le département des Deux-Sèvres de la région Poitou-Charentes, peuplée de 3851 Mellois en 1999, répartis sur 10 km², soit 397 hab./km².

Durant le haut Moyen Âge, Melle fut un centre actif de monnayage, grâce aux mines d'argent situées sous la ville et aux alentours. Le monnayage fut actif de 768 à 1189. L'atelier monétaire faisait notamment partie des dix ateliers autorisés à maintenir leur activité par Charles le Chauve. Deux monnaies étaient frappées : l'obole et le denier

http://www.paysmellois.org/eglisesromanes/plan/sthilaire/index.html
http://www.terres-romanes.lu/melle_st_hilaire.htm
http://fr.wikipedia.org/wiki/Melle_(Deux-S%C3%A8vres)

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