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Maison face à l'église, Carennac.

Mon petit séjour en Quercy a été l'occasion pour moi de découvrir une tradition dont j'ignorais l'existence : le mai.

Les mais sont dressés en l'honneur des élus ou d'un patron. Certains villages ont un mai communal, un arbre dont il ne reste que les branches les plus hautes, sur lequel est accroché l'écusson "honneur aux élus". Dans d'autres villages, comme ici à Carennac, chaque nouvel élu se voit honoré par la pose d'un écusson (parfois fixé sur une branche d'arbre pour matérialiser le mai) sur la façade de son domicile.

Cette pratique, que je n'ai vue qu'en Quercy et Périgord, serait issue de la tradition du mai d'honneur de l'Ancien Régime, une marque de respect en l'honneur du seigneur de la région. La Révolution française a repris l'usage en le transformant en "arbre de la liberté".

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Additional Photos by Delphine Digeon (tatadalou) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 754 W: 113 N: 1142] (7459)
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