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Du Moyen Age, Cambrai a conservé un patrimoine fortifié original. La guerre de Cent Ans oblige à construire des fortifications plus importante que celle hérités du bas moyen-age.

Ce sont alors 4 000 m de courtines flanqués de 50 tours et fermés par 7 portes qui protègent Cambrai. Ce grand ouvrage fixe jusqu’au XIXe siècle les limites de la ville. Il en Subsistent 4 portes dont celle « de Paris » car conduisant sur la route menant à Paris.

Comme bien d’autres villes du pré-carré, du moins celles qui en ont les moyens, la municipalité de Cambrai obtient en 1892 le déclassement de la Place par les autorités militaires. Le démantèlement des remparts qui durera jusqu’en 1896 constitue une charge importante pour la ville puisqu’elle représente alors près d’un cinquième des dépenses communales.

En outre, les travaux sont freinés par de puissants mouvements d’opinion locaux, comme la Société d’émulation de Cambrai, qui souhaitent sauvegarder le plus possible les vestiges du passé.

Ainsi certains éléments emblématiques de l’enceinte, tels que les portes, ont été conservés. La porte de Paris [1390] a été sauvée à une courte voix de majorité !. cette ancienne porte-châtelet à deux tours est l'œuvre de l'architecte Saint-Quentinois Gilles Largent.

Ces tours furent alors transformés en " arcs de triomphe " glorifiant la ville et son passé, mais totalement coupés de leur contexte. La destruction d’un ensemble fortifié et de son identité, tout en conservant certains morceaux choisis, médiévaux de préférence, comme témoignages du passé millénaire de la cité, est en cela particulièrement exemplaire à Cambrai.

Tiré du congrès national des sociétés historiques et scientifiques
129e congrès, Besançon , 2004
Colloque VI : La forteresse à l'épreuve du temps

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Additional Photos by Francois Xavier LARIVIERE (novacain) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 186 W: 81 N: 304] (2193)
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