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Photographer's Note

21 juillet 2007
Saint-Clément-des-Baleines 170318 17590
Charente-Maritime Poitou-Charentes
46.233 -1.550 5 m

Phare des Baleines

Le phare des baleines est situé sur la commune de Saint-Clément-des-Baleines,à la pointe Ouest de l'île de Ré. De nombreux échouages de baleines ont eu lieu par le passé, d'où le nom du phare. On accéde au sommet, à 57 m, par un escalier hélicoïdal de 257 marches.
Le phare, classé monument historique en 1999, est visitable et fonctionne encore, son feu a une portée de 39 kilomètres.
Construit à partir de 1849, il a remplacé en 1854 une tour de 21 mètres construite en 1682 sur les ordres de Vauban et qui subsiste au nord du phare.
http://www.lepharedesbaleines.fr/grand_phare.htm

La Tour des Baleines

Tour des Baleines, depuis le Phare de Baleines

La tour fut édifiée de 1669 à 1682 à la pointe nord-ouest de l'île de Ré, par l'architecte AUGIER, sur ordre de Colbert, et sur un programme de Vauban pour servir, avec le phare de Chassiron sur l'ile d'Oléron, de couverture avancée à l'arsenal de Rochefort, créé en 1666.
La tour avait fonction de surveillance, assurant la protection du port militaire de Rochefort et permettant l'observation maritime. Elle assurait l'aide à la navigation et l'éclairage, brûlant de l'huile de poisson.
La vieille tour des Baleines a été classée Monument Historique le 22 juin 1904.
D'une hauteur de 29 m, et 8 m de diamètre, et construite avec des pierres dures de Saint-Savinien, elle comporte 3 étages avec 3 pièces auxquelles on peut accéder par un escalier à vis.
La vieille tour est remplacée par le phare des Baleines, à la pointe occidentale de l'île de Ré, construit de 1849 et mis en service en 1854.
http://www.lepharedesbaleines.fr/vieille_tour.htm

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