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Photographer's Note

The Jubilee Church (Dio Padre Misericordioso) , designed by Richard Meier & Partners.

The church is already an iconic landmark of contemporary architecture in one of the world's most historic cities, and it is sure to establish a new paradigm for international church design.

This is Meier's third ecclesiastical building, after the Crystal Cathedral's International Center for Possibility Thinking in Garden Grove, California (2003), and the Hartford Seminary in Hartford, Connecticut (1981). The project began in 1995 as an invited competition that included T adao Ando, Günter Behnisch, Santiago Calatrava, Peter Eisenman, and Frank Gehry. Meier was awarded the commission in 1996, and construction began in 1998. It is the 50 th new church and community center built throughout the suburbs of Rome, with 15 more planned for completion.

The church sits on a flat, triangular site in Tor Tre Teste (named for a bas relief of three heads carved in a medieval guard tower dating back to the 4 th Century) about six miles east of central Rome. It is adjacent to a lower/middle-income housing complex built in the 1970s on the boundary of a public park.

The 108,414 square-foot complex contains both a church and a Community Center, connected by a four-story atrium. The project features concrete, stucco, travertine, and glass. Three dramatic concrete shells arc in graduated heights from 56 to 88 feet that bring to mind gliding white sails. Glass ceilings and skylights in the church span the entire length of the building filling the space with natural light. At night, light emanates from within creating an ethereal presence and animating the landscape. The main nave seats 240, and a day chapel seats 24.

The plan relates to the triangular site. T he sacred realm to the south, where the nave is located, is separated from the secular precinct to the north; pedestrian approaches are from both the housing complex to the east and the parking lot to the west.

The proportions of the complex are based on a series of displaced squares and four circles. Three circles of equal radius generate the profiles of the three shells that, together with the spine-wall, make up the body of the church nave – and discretely imply the Holy Trinity.

The western side of the church site is laid out as two courts separated by a paved causeway running east/west between the community center to the north and the church to the south. The northern most court adjacent to the center has a recreational garden. The second court features a reflecting pool and is intended as a meditation space.

The four-level community center functions as a key gathering place for social, educational, and recreational activities. A paved pedestrian approach or sagrato (churchyard) on the east, near the center of the adjacent Tor Tre Teste housing project, encourages parishioners to gather in the piazza as was done in the sagrati of medieval Italy.

“With the Jubilee Church, we have worked to create a new Roman Catholic church for the 21 st century – a landmark that upholds and builds upon the city's rich architectural tradition,” says Richard Meier, FAIA. “I am honored to have this wonderful opportunity to be a part of history and a partner in the Arch Diocese of Rome's Jubilee celebrations.”

by http://www.archnewsnow.com


other shot colors


La Chiesa di Tor Tre Teste – Dives in Misericordia di Richard Meier
“… seeing the third shell being erected I am reminded of hearing a symphony by Beethoven or seeing the third act of a play by Brecht…”. Richard Meier


La Chiesa di Tor Tre Teste appare improvvisamente, piena di luce e di forza espressiva, tra i grandi palazzi del moderno quartiere romano di Tor Tre Teste. Una piccola struttura, un gioiello dell'architettura contemporanea, che mai ci aspetteremmo di trovare incastonata in quest'area periferica così lontana dalla Roma monumentale. La Chiesa di Tor Tre Teste è stata fortemente voluta da Papa Giovanni Paolo II per essere il memoriale del Grande Giubileo del 2000 e trasposizione visiva dei contenuti dell'Enciclica “Dives in Misericordia” emanata dal Santo Padre nel Novembre del 1980. Nel documento il Papa spinge l'umanità tutta ad “…attingere nell'eterno per affrontare le grandi preoccupazioni contemporanee…” (Giovanni Paolo II). La nuova chiesa doveva irradiare questo messaggio di grande attualità ed essere testimonianza visibile del cammino della Chiesa nel Terzo Millennio... A questo scopo architetti, tra i più stimati in tutto il mondo, sono stati invitati a presentare un progetto per una chiesa parrocchiale.

Richard Meier , vincitore del concorso, sintetizza in modo semplice ma ardito le funzioni di “luogo di accoglienza, luogo di convocazione e luogo di Chiesa” e crea una struttura ricca di simbologia e spiritualità. L'edificio ècaratterizzato da tre grandi vele, gonfie al vento, in calcestruzzo bianco, delle quali la maggiore misura un'altezza di 26 metri. Queste sono unite da ampie superfici vetrate di grandi impatto emozionale. Il tutto rende magnificamente l'idea originale “della barca della Chiesa” che conduce i fedeli nei mari del Terzo Millennio.

Entrando all'interno ci si trova in un luogo magico dove le coperture in cristallo e la luminosità diffusa trasformano “ Dives in Misericordia ” in una “sorgente di luce e verità” e trasmettono al visitatore un senso di grande pace e spiritualità.

L'imponenza e l'originalità del progetto di Meier sono stati una sfida per la moderna ingegneria italiana. Le vele autoportanti sono realizzate in conci, ciascuno del peso di 12 tonnellate. Per il montaggio delle strutture sono state inventate delle macchine specifiche capaci di sopportare tanta sollecitazione. Inoltre il bianco splendente delle superfici esterne della Chiesa è ottenuto grazie ad un nuovo tipo di cemento (Bianco TX Millenium) autopulente, che garantisce l'inalterazione del colore delle superfici attraverso il tempo.
La Chiesa di Tor Tre Teste è il frutto, dunque, del potente messaggio giubilare, della maestria sorprendente di Meier e delle capacità tecniche dell'industria italiana.
Il visitatore non potrà che rimanerne profondamente affascinato.

tratto da http://www.activitaly.it/subura/index.htm

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Additional Photos by Giorgio Clementi (Clementi) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3694 W: 437 N: 9370] (52514)
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