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Photographer's Note

The Galápagos Fountain or Isabel II Fountain is a monumental fountain in Madrid, located in the Retiro Park. Inaugurated in 1832, it was originally part of the San Luis network, on Gran Vía.

Different studies propose that it was commissioned to commemorate different events related to what would become Queen Elizabeth II: either she swears her as Princess of Asturias, or her birth or her first birthday. The fountain was designed by the architect Francisco Javier de Marietegui, with granite and limestone sculptures carved by José Tomás.


Oil on copper by Ramón Gil Rey, signed and dated September 1840. Private collection.

Photograph of Alfonso Begué in 1864, when he was still in the San Luis Network.
The fountain was not only commemorative and ornamental, but also served to supply water, for which in 1839 seventeen water carriers were authorized. The flow of its nine pipes was twelve reales of fleece of water (the flow was then measured by calculating the amount of water that flowed through a pipe with a diameter of one real).

After the inauguration in 1858 of the Isabel II canal, the fountain gradually ceased to have a utilitarian function and, given its size, in 1865 it was proposed to move it to the Plaza de Santa Ana, without actually becoming a reality.7 In 1879, the director of Plumbing and Sewerage of the City Council, José Urioste, decided to take it to the roundabout of Nicaragua in the Retiro Park, near the Puerta de Alcalá and the Estanque Grande.

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La fuente de los Galápagos o fuente de Isabel II es una fuente monumental de Madrid, situada en el parque del Retiro.1 2 Inaugurada en 1832, en principio estuvo en la red de San Luis, en la Gran Vía. a 3 4 Se alimentaba por el viaje de la Castellana.
Diferentes estudios proponen que fue encargada para conmemorar distintos eventos relacionados con la que sería la reina Isabel II: bien la jura como princesa de Asturias, bien su nacimiento o bien su primer cumpleaños. La fuente fue diseñada por el arquitecto Francisco Javier de Marietegui, con esculturas de granito y piedra caliza talladas por José Tomás.6


Óleo sobre cobre de Ramón Gil Rey, firmado y fechado en septiembre de 1840. Colección particular.

Fotografía de Alfonso Begué en 1864, cuando aún estaba en la Red de San Luis.
La fuente no tenía solo carácter conmemorativo y ornamental, sino que servía para el abastecimiento de agua, para lo cual en 1839 estaban autorizados diecisiete aguadores. El caudal de sus nueve caños era de doce reales de vellón de agua (el caudal se medía entonces calculando la cantidad de agua que manaba por una cañería con un diámetro de un real).

Tras la inauguración en 1858 del canal de Isabel II la fuente dejó poco a poco de tener función utilitaria y, dado su tamaño, en 1865 se propuso su traslado a la plaza de Santa Ana, sin llegar a hacerse realidad. En 1879, el director de Fontanería y Alcantarillado del Ayuntamiento, José Urioste, decidió llevarla a la glorieta de Nicaragua del parque del Retiro, cerca de la puerta de Alcalá y del Estanque Grande.

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Photo Information
  • Copyright: Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8754 W: 5 N: 15797] (70492)
  • Genre: Lieux
  • Medium: Couleur
  • Date Taken: 2016-06-00
  • Versions: version originale, Workshop
  • Date Submitted: 2021-10-14 11:43
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